Ricardo Amils y su teoría sobre el reactor subterráneo natural que da vida al río Tinto

El catedrático de Microbiología de la Universidad Autónoma de Madrid, Ricardo Amils Pibernat, ha expuesto este martes las conclusiones de tres décadas de experimentación y estudios de campo que han realizado en el Río Tinto de Huelva y ha destacado que el origen de este singular río, asociado siempre a la minería, se debe a un reactor subterráneo natural y no a dicha actividad.

 

Ricardo Amils en el Puerto de Huelva

Ricardo Amils en el Puerto de Huelva

 

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De Berrocal a Nerva, paseando por el entorno del río Tinto

Alrededor de un centenar de personas disfrutaron el pasado fin de semana de una nueva jornada de senderismo organizada por la Concejalía de Participación Ciudadana, Salud y Deporte del Ayuntamiento de Nerva que tuvo como protagonistas a la localidad vecina de Berrocal y el río Tinto.

 

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Según informa Juan A. Hipólito para Onda Minera RTV Nerva y Huelva Información, los participantes iniciaron la ruta a pie por los parajes de nuestro entorno minero desde Berrocal hasta donde fueron trasladados en autobús. En esta pequeña localidad situada al sureste de nuestra comarca, el alcalde del municipio, Juan Jesús Bermejo se encargó de dar la bienvenida a todos los participantes, así como una breve explicación del entorno.

 

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Desde este punto y hasta el final de la ruta, fue el Concejal de Desarrollo Sostenible y Medio Ambiente, José Antonio Ayala fue informando a los participantes sobre las peculiares características del entorno por el que estaban transitando.

 

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La ruta fue muy parecida a la realizada en marzo de 2014 pero en sentido inverso, pero disfrutando igualmente de los encantos naturales que ofrece una de las joyas turísticas más destacadas de la provincia de Huelva, el río Tinto, en su discurrir por la Cuenca Minera de forma paralela a la vía del antiguo ferrocarril minero.

 

Con esta nueva jornada de senderismo por el entorno de la localidad minera se abre una nueva temporada de rutas iniciadas hace unos años con la triple intención de: practicar deporte a través de la modalidad de senderismo; disfrutar de una bonita jornada de convivencia con vecinos y visitantes; y conocer las características del entorno minero.

 

El río Tinto no puede dejar de contemplarse por sus repentinas transformaciones de caudal y la fusión con las aguas cristalinas provenientes de riachuelos que le dan a estas alturas de año un color ocre que contrasta con el rojo intenso del verano.

 

Puentes, túneles y estaciones, testigos de otra época de esplendor, contemplan medio derruidas el paso del tiempo y dan la bienvenida a expediciones de intrépidos senderistas en busca de nuevas sensaciones y rutas por descubrir.

 

Tampoco pasan desapercibidos los molinos de piedra, que aún perduran a los pies del Tinto, y los antiguos telesillas que utilizaban lugareños y empleados del ferrocarril para cruzar todo tipo de enseres e incluso personas de orilla a orilla en determinados puntos donde los puentes no resultaban viables.

 

Desde su puesta en marcha hace unos años, con una ruta hasta la torreta de vigilancia forestal ubicada en plena sierra del Padre Caro hasta esta nueva, pasando por la nocturna que se lleva a cabo cada verano, la realizada al pantano del Jarana, Peña de Hierro, Teleras y Zarandas-Naya, cientos de personas han disfrutado ya del amplio abanico de rutas de senderismo que ofrece el entorno de Nerva.

 

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El #rioTinto protagoniza #Geolodia16 en #Huelva

Más de un centenar de personas procedentes de diferentes puntos de la geografía nacional, y otras tantas de la Cuenca Minera onubense, disfrutaron el pasado fin de semana de la ruta de senderismo de 4 kilómetros que discurre paralela al río Tinto, desde su nacimiento en Nerva, en el enclave minero de Peña de Hierro, en plena Sierra del Padre Caro, hasta su paso por el Pozo Rotilio, a las puertas de la localidad minera.

 

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Los guías de Fieldwork Riotinto llevaron a cabo la actividad. Foto: Juan A. Hipólito

 

Según informa Juan A. Hipólito para Onda Minera RTV Nerva y Huelva Informción, se trataba de una iniciativa organizada por Fieldwork Riotinto en colaboración con la Concejalía de Turismo del Ayuntamiento de Nerva y coordinada por la Sociedad Geológica de España, SGE, en el marco de los denominados Geolodías: una iniciativa que viene repitiéndose desde hace años en todas y cada una de las provincias de España el segundo fin de semana de mayo gracias al apoyo de la SGE, la Asociación Española para la Enseñanza de las Ciencias de la Tierra (AEPECT) y el Instituto Geológico y Minero de España (IGME).

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Gregorio Gemio conduce al grupo por el sendero sobre el río. Foto: Juan A. Hipólito

Para el coordinador de Fieldwork Riotinto, Gregorio Gemio el objetivo principal de esta actividad es el de acercar a la sociedad la Ciencia que estudia el origen, formación y evolución de la Tierra, los materiales que la componen y su estructura, así como la profesión de geólogo. “Este tipo de actividades se realiza en lugares interesantes por su entorno geológico. Proporcionamos una información rigurosa a nivel divulgativo y aprovechamos para sensibilizar a la población sobre la importancia y necesidad de proteger nuestro patrimonio geológico”, asegura.

 

El punto de encuentro en la provincia de Huelva fue el nacimiento del Tinto en Nerva y sus primeros kilómetros de recorrido con el río como gran protagonista de una ruta en la que los organizadores compartieron con los participantes todo tipo de reflexiones sobre distintas cuestiones: ¿Está el origen del río Tinto en la oxidación de las rocas o en el flujo subterráneo de sus aguas? ¿Son sus aguas realmente rojas? ¿Hace 6 millones de años ya era cómo lo es hoy? ¿Las bacterias que viven en sus aguas se han adaptado al medio o son ellas las que lo han propiciado?

 

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La actividad registró una masiva participación. Foto: Juan A. Hipólito

 

El Geolodía’16 Huelva quiso ayudar a buscar las respuestas a estas preguntas y a plantear otras nuevas, dejando al visitante sacar sus propias conclusiones. Para ello, durante las tres horas de recorrido, se recogieron diferentes muestras de sus aguas con la intención de analizarlas y compararlas. Tampoco perdieron detalle de sus sedimentos para tratar de leer la historia a través de las huellas que dejan las rocas sedimentarias generadas por su dinámica en los últimos 6 millones de años.

 

Para los componentes de Fieldwork Riotinto, estas tierras mineras son un lugar privilegiado gracias a su patrimonio geológico, especialmente rico y diverso, hasta el punto que su nombre es un referente mundial en relación a su importancia en la historia de la minería. “Millones de toneladas de sulfuros masivos en su subsuelo han dotado de una fuerte personalidad a su paisaje, donde sus montañas están coronadas por monteras rojizas de Gossan que el hombre ha modelado a su antojo en los últimos 5000 años con la participación de todas las civilizaciones mineras que han pisado suelo europeo”, destacan.

 

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La Sociedad Geológica de España propició el encuentro. Foto: Juan A. Hipólito

 

Hoy día el río Tinto tiene la consideración de Corredor Ecológico, además de ser parte fundamental de la declaración de Paisaje Protegido de la Cuenca Minera de Riotinto y supone el hilo conductor del B.I.C. como sitio arqueológico del entorno de El Campillo, Minas de Riotinto y Nerva. “Su imagen es reconocible por todos y es foco de atracción para científicos, fotógrafos, turistas y curiosos. Pero… ¿Es cierto todo lo que leemos sobre él? ¿Su origen está relacionado con una naturaleza única o es debido a la intensa actividad minera? ¿Trabaja realmente la NASA en este entorno?. Para hallar las respuestas a este tipo de preguntas tenemos que prestar mucha atención a lo que nos cuenta el río Tinto”, concluyen los organizadores de la ruta.

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14 municipios se adhieren a la Vía del Río Tinto desde Nerva hasta Huelva

Los catorce municipios por los que transcurre la denominada Vía del Río Tinto se han sumado al proyecto a través de una carta de adhesión, que han firmado en la sede de la Diputación de Huelva. En presencia de la vicepresidenta de Coordinación y Políticas Transversales, María Eugenia Limón, y de la diputada del Área de Infraestructura, Medio Ambiente y Planificación, Laura Martín, los alcaldes de los municipios han ratificado el apoyo a este proyecto que pretende transformar en una ruta ciclable y de senderismo los 102 kilómetros que transcurren desde la desembocadura del Río Tinto, en Nerva, hasta el Muelle Cargadero de Mineral en Huelva.

 

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Según informa la propia Diputación de Huelva a través de esta nota de prensa, esta ruta pasa por los términos municipales de Nerva, Minas de Riotinto, El Campillo, Zalamea la Real, Berrocal, Paterna del Campo, La Palma del Condado, Villarrasa, Niebla, San Juan del Puerto, Trigueros, Moguer, Palos de la Frontera y Huelva. Desde la Diputación de Huelva se considera fundamental contar con la opinión y colaboración de todas las instituciones y agentes implicados en este trazado. De hecho ya se han mantenido contactos con representantes de la Consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía, de la Federación Andaluza de Ciclismo, del Puerto de Huelva o de la Fundación Riotinto.

 

Laura Martín ha agradecido a todos los asistentes su presencia en esta reunión y les ha explicado todos los pasos que se han dado hasta la fecha para “impulsar la creación y puesta en valor de la Vía del Río Tinto. Un proyecto ilusionante y apasionante, y que necesita del esfuerzo de todas las instituciones implicadas”. El objetivo, ha añadido Martín, “es dar respuesta a la ciudadanía y poner en valor el enorme potencial patrimonial, medioambiental, turístico y deportivo que ofrecen los parajes que acompañan las  aguas del río Tinto a lo largo de su recorrido, recreando un entorno de singular belleza”.

 

Por su parte, la vicepresidenta de la Diputación ha destacado el compromiso de la Institución provincial por apoyar y liderar conjuntamente con el resto de los municipios este proyecto que, sin duda, “es y va a ser un antes y un después en el turismo de la provincia de Huelva”. María Eugenia Limón ha recordado que han encontrado el respaldo de la Junta de Andalucía para la inclusión de esta ruta en la red Eurovelo “lo que abriría la posibilidad de nuevas vías de financiación, procedentes de la Unión Europea”.

 

El presidente de la Diputación, Ignacio Caraballo, quien también se ha dirigido a los asistentes a esta primera mesa de trabajo ha asegurado que “se trata de un proyecto muy importante para la provincia de Huelva y donde necesitamos la suma de todos”

 

En el transcurso de la reunión con los alcaldes y representantes de los ayuntamientos incluidos en esta ruta, se ha puesto de manifiesto que la provincia onubense cuenta con todos los ingredientes para hacer atractiva la práctica del cicloturismo, porque reúne miles de kilómetros de caminos en rutas de enorme atractivo. Cuenta con innumerables atractivos para el viajero cicloturista, por las horas de sol, el excelente clima y el patrimonio cultural e histórico, además de la rica gastronomía. El cicloturismo puede representar una oportunidad única para completar la variada oferta turística de Huelva, no en vano la provincia atesora una amplia red de caminos rurales, vías verdes de enorme belleza y atractivo que resulta idónea para la práctica del cicloturismo.

 

 

 

Los colores del Tinto en Muy Interesante

“Uno de los lugares más bellos y extremos de la tierra”, así describe la revista ‘Muy Interesante’ en su último número del mes de febrero la fascinación que produce el caudal de las aguas del río Tinto en quien lo contempla.

 

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Según informa la Diputación Provincial de Huelva a través de nota de prensa, a lo largo de este amplio reportaje de 6 páginas pueden contemplarse imágenes de impactante belleza que han sido captadas desde 500 metros de altura, dibujando la misteriosa silueta del río que traza a su paso una pintura multicolor definida por el redactor jefe de la publicación y autor del reportaje, Abraham Alonso, como un “lienzo natural”.

 

Este  paisaje excepcional y el medio ambiente que lo rodea han sido el leit motiv del reportaje ‘Los colores del río Tinto’, ilustrado con unas formidables imágenes, obra del reportero gráfico especializado en temas de Naturaleza, Francisco Mingorance.

 

La explotación milenaria de las minas de cobre, la acidez que los sulfuros metálicos confieren a las aguas del río onubense y los estudios de la NASA sobre los microorganismos que viven en su cauce, en condiciones comparables a las del planeta Rojo, hacen aún más interesante y atractivo este territorio, como explica el autor del reportaje.

 

Precisamente fue una impresionante fotografía de un ciclista surcando las piedras del río Tinto en todo su despliegue cromático la elegida por el Patronato de Turismo en la última edición de la Feria Internacional del Turismo, Fitur, para dar la bienvenida al stand de la provincia de Huelva en el pabellón de Andalucía. Una imagen que, desde el mismo momento de la inauguración, atrajo la atención de autoridades, agentes turísticos y medios de comunicación.

 

El Tinto y su entorno forman parte del Catálogo General del Patrimonio Histórico Andaluz, como Bien de Interés Cultural, con la tipología de Zona Patrimonial, que incluye la cuenca minera de Riotinto-Nerva, en los términos municipales de Minas de Riotinto, Nerva y El Campillo (Huelva).

 

La publicación Muy Interesante, señera en el panorama de la prensa española, con una audiencia de 2.204.000 lectores, ha fijado su atención en este entorno de singular belleza para trasladar a sus lectores los misterios que rodean las rojizas y míticas aguas del Río Tinto.

 

Demuestran la capacidad para producir biocombustible de una microalga del río Tinto

El grupo de investigación Biotecnología de algas de la Universidad de Huelva (UHU) ha demostrado, en laboratorio, que una microalga del río Tinto (Huelva), cuyo nacimiento se ubica en el término municipal de Nerva, aislada de un medio extremo –aguas ácidas y ricas en metales pesados– y con falta de nutrientes, genera ácidos grasos adecuados para producir biodiésel.

 

Foto Europapress/Fundación Descubre

Foto Europapress/Fundación Descubre

Según informa la Fundación Descubre en una nota, a través de EuropaPress, los expertos aseguran que estos resultados suponen un avance en la búsqueda de soluciones “rentables” y alternativas al petróleo como fuente de energía.

 

 

Y es que, como apuntan, las condiciones extremas del río onubense favorecen la acumulación de lípidos en el alga, impidiendo, por un lado, el crecimiento en el medio de otros microorganismos que, al competir por el alimento, reduzcan el desarrollo de la microalga y, en consecuencia, la producción de ácidos grasos; y por otro, fortaleciendo al alga de manera que ésta tenga el “potencial” para ser cultivada “a escala industrial”.

Para realizar este trabajo, el primero que describe cómo una microalga cultivada en medio ácido puede ser usada como materia prima para producir biodiésel, los investigadores aislaron una alga del río Tinto, identificada con el género ‘Coccomyxa sp.’ (cepa onubensis), acostumbrada a un entorno ambiental marcado por la explotación minera.

“La extracción de pirita a lo largo de años ha propiciado aguas muy ácidas con elevadas concentraciones de metales pesados como hierro, plomo, cobre o arsénico. Es un medio muy hostil donde, sin embargo, este organismo es capaz de crecer”, explica la investigadora principal de este trabajo María del Carmen Ruiz-Domínguez, de la Universidad de Huelva, en el que también ha participado el director del grupo de investigación, Carlos Vílchez.

Estas características dificultan, a su vez, el desarrollo de otros microorganismos que, al alimentarse de los mismos nutrientes que las algas, retrasan el crecimiento y la productividad de éstas. “A diferencia de ‘Coccomyxa sp.’, una alga extremófila, es decir, de ambientes extremos, la mayoría de algas crece en un medio con pH neutro, en el que también habita la mayoría de comunidades de microorganismos (bacterias u otras microalgas) que compiten por el alimento. Esta situación merma la productividad y, en consecuencia, el contenido en ácidos grasos de la microalga”, añade.

AUSENCIA DE NUTRIENTES

El crecimiento en condiciones extremas implica, de igual forma, una escasez de alimentos. Está demostrado que la carencia de nutrientes esenciales –nitrógeno, fósforo o azufre– desencadena en las microalgas una serie de reacciones metabólicas que, dependiendo de las especies, favorecen la acumulación de ácidos grasos, la materia prima para obtener biocombustible. En este sentido, la experta precisa que querían comprobar “si esta condición se daba también en una microalga ácidotolerante como ‘Coccomyxa sp'”.

Los resultados, recogidos en el artículo ‘Lipid accumulation and antioxidant activity in the eukaryotic acidophilic microalga Coccomyxa sp. (strain onubensis) under nutrient starvation’, publicado en la revista Journal of Applied Phycolgy, muestran que, ante la ausencia de nutrientes, la cantidad de lípidos extraídos de esta alga es “similar” a la obtenida de otras especies comunes.

Si bien, “hay una ventaja en comparación con microalgas no extremófilas, ‘Coccomyxa sp’ tiene potencial para cultivarse a escala semiindustrial, ya que, al crecer en condiciones extremas para la mayoría de microalgas, está preparada para superar los inconvenientes de los cultivos al aire libre donde la contaminación por otros microorganismos y ciertas condiciones ambientales limitan la producción algal”, señala la investigadora.

Así, los expertos comprobaron cómo la microalga mantenía una productividad “similar” a la de otras microalgas “a escala piloto”, es decir, en tanques de 100 y 200 litros. La producción masiva de algas es el primer paso para generar lípidos destinados a obtener biocombustible.

Sin embargo, según Ruiz-Domínguez, “aún no es una actividad rentable debido al coste de producción de la biomasa. Con el escalado de la cepa onubense se abre una nueva vía de producción estable en la búsqueda de la rentabilización del proceso”.

SIMILAR A LA SOJA O EL MAÍZ

Los investigadores también realizaron un perfil de los ácidos grasos obtenidos para compararlos con los de las plantas oleagionosas –soja, maíz– que actualmente se utilizan para producir biodiésel. “Hay que controlar las muestras de aceite para verificar que su calidad es apta para obtener biocombustible. La microalga ‘Coccomyxa sp.’ tiene un perfil similar al de estas plantas, por lo que es candidata a la producción de combustible ‘verde'”, concluye la experta.

Finalizado este proyecto, financiado por la Consejería de Economía y Conocimiento de la Junta de Andalucía, los investigadores continuarán con la búsqueda de microalgas extremófilas ricas en antioxidantes y ácidos grasos insaturados –como los omega 3– que se puedan reproducir fuera de laboratorio manteniendo los niveles de productividad.

Entre otros objetivos, han centrado sus esfuerzos en cepas aisladas de los salares –lagos de sal– del desierto de Atacama (Chile), ya que es un paraje con numerosos días de sol y alta irradiación, similar al de Huelva. Este proyecto, en el que participa la universidad chilena de Antofagasta, está financiado por el 7º Programa Marco de la Unión Europea.

El Centro de Astrobiología del CSIC y la NASA prueban en Riotinto un prototipo para detectar vida en Marte

El Centro de Astrobiología (CAB) del CSIC y la NASA han probado en Riotinto, en condiciones reales, un prototipo de instrumento con el objetivo de detectar vida en Marte.

 

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Según ha informado el CAB en una nota de prensa, se ha elegido Rootinto para realizar los ensayos por su mineralogía y condiciones extremas para la vida, “similares a algunas regiones de Marte”, ha explicado Brian Glass, científico del NASA-Ames Research Center e investigador principal de esta propuesta.

 

El proyecto, denominado Life-Detection Mars Analog Project (LMAP), tiene a Glass como investigador principal y Víctor Parro, del CAB, como co-investigador, y se integra como elemento fundamental en ‘IceBreaker’, una propuesta de misión del NASA-Ames Research Center para la convocatoria Discovery 2014, las misiones al Sistema Solar.

El instrumento propuesto consiste en una perforadora para el suelo marciano complementada con una serie de elementos analíticos entre los que se encuentra SOLID, detector de signos de vida, desarrollado por el CAB.

“Queremos saber si hay vida en Marte y tenemos la instrumentación apropiada. La colaboración con NASA-Ames para participar en IceBreaker potencia nuestras posibilidades de detectar vida fuera de la Tierra”, ha manifestado Parro.

El proyecto está financiado con cargo al programa ‘Moon and Mars Analogue Missions Activities’ de la NASA, cuyo objetivo fundamental es aumentar la madurez tecnológica para desarrollar un sistema de perforación y toma de muestras del subsuelo para la búsqueda de vida.

Como parte del desarrollo de este conjunto instrumental se ha programado una serie de campañas de prueba en análogos terrestres de Marte para verificar su funcionamiento en las condiciones más parecidas a las reales de la misión y por ello se ha probado durante cerca de dos semanas en Riotinto.