La mina de Riotinto finalizará el año con un ritmo de producción de 9,5 millones de toneladas de mineral

La mina de Riotinto, perteneciente a la compañía Atalaya Mining, que ha liderado el proyecto de reapertura de la citada mina, en la localidad de Minas de Riotinto (Huelva), la cual cerró sus instalaciones en 2001 y que llevó en abril de 2015 la primera voladura desde aquella fecha, prevé finalizar el año cumpliendo las expectativas al producir mineral al ritmo de 9,5 millones de toneladas.

 

Los volquetes vuelven a recorres las minas de Riotinto_Fuente: Juan A. HIpólito

Los volquetes vuelven a recorres las minas de Riotinto_Fuente: Juan A. HIpólito

 

Según informa Europapress, culminado su proyecto de expansión con la ampliación de las instalaciones el pasado junio, a lo largo de este año se ha ido incrementando el ritmo, pasando desde cinco a 9,5 millones de toneladas a finales de año, que supondría en un año completo a este nivel la producción de 40.000 toneladas de cobre, cifra que no se ha alcanzado este año porque ha sido “atípico”.

Se trata del mismo ritmo que alcanzó la mina cuando se cerró a principios de este siglo, estando en la actualidad la mina a pleno rendimiento y con una plantilla de 320 empleados, más los empleos indirectos, siendo un alto porcentaje procedente de la Cuenca Minera, según han informado a Europa Press desde la compañía.

Por otro lado, recientemente Atalaya Mining ha informado a sus inversores de la nueva estimación de reservas y recursos minerales del proyecto, en la que destaca el aumento de hasta un doce por ciento de las reservas, es decir el mineral que es susceptible de ser explotado para extraer el cobre de manera rentable.

Estas reservas pasan pues desde los 123 a los 153 millones de toneladas, incrementando la vida útil de la mina hasta los 16 años, teniendo como referencia naturalmente que el precio del cobre en el mercado se mantenga dentro de los umbrales de rentabilidad.

Así, las toneladas de metal que pretende producir a lo largo de su ahora alargada vida se estiman en 681.000, estableciéndose una ley media de 0,45 por ciento de cobre en el yacimiento.

 

Detonación del barreno en las minas de Riotinto_Fuente: Juan A. HIpólito

Detonación del barreno en las minas de Riotinto_Fuente: Juan A. HIpólito

PRIMERA VOLADURA

 

La primera voladura de esta mina, desde que Emed comenzó a liderar el proyecto de reapertura, se realizó en abril de 2015 con una detonación programada y secuenciada de 6.500 kilos de explosivo para volar 28.000 toneladas de mineral estéril, lo que permitió el acceso mediante una nueva rampa a las zonas de explotación correspondientes.

Riotinto es hoy una mina de cobre a cielo abierto trabajando a pleno rendimiento y se encuentra en la prolífica Faja Pirítica Ibérica, en la provincia de Huelva, una de las mayores concentraciones de sulfuros masivos del mundo.

Atalaya Mining es una compañía minera cuyo activo clave es la producción de cobre en la Mina de Riotinto. Está cotizada en las bolsas de Londres y Toronto y es sucesora de la antigua Emed Mining. Sus principales accionistas son el líder global del comercio de materias primas Trafigura, el holding metalúrgico chino XGC y los grandes fondos de inversión especializados Orion y Liberty.

 

Atalaya Mining comenzará la producción comercial de cobre de #Riotinto en enero con un ritmo de 5 M Tn

La empresa Atalaya Mining, antigua Emed Tartessus, filial de Emed Mining, que lidera el proyecto de reapertura de la mina de Riotinto, en la localidad de Minas de Riotinto (Huelva), mina que cerró sus instalaciones en 2001 y que llevó el pasado mes de abril la primera voladura desde aquella fecha, se convertirá en pocos días, concretamente a principios de año, en productor oficial de cobre con un ritmo de producción de cinco millones de toneladas (tn) al año.

 

Volquete en minas de Riotinto_Foto: Juan A. Hipólito

Volquete en minas de Riotinto_Foto: Juan A. Hipólito

Según informa Europapress, en la actualidad se han completado los trabajos de la primera fase del proyecto y con vistas a alcanzar los objetivos de producción comercial en enero de 2016, según han informado a Europa Press desde la compañía. Se trata de una fase que ha implicado la puesta en marcha de las instalaciones industriales de procesado de mineral con capacidad para procesar estos cinco millones de toneladas por año.

 

Esta primera fase ha supuesto una inversión de más de 200 millones de euros y la creación de una plantilla de 250 personas, a las que hay que sumar los puestos de trabajo indirectos e inducidos generados que pueden suponer entorno a triple de esta cantidad. Alrededor del 70 por ciento de los trabajadores son personas procedentes de la Cuenca Minera, según remarcan desde la empresa.

De hecho, la planta ha venido produciendo en pruebas alcanzando, a lo largo del mes de octubre, hasta el 80 por ciento de la capacidad de diseño de esta primera fase y produciendo concentrados que todavía no están en las especificaciones deseadas, pero que alcanzan leyes por encima del 18 por ciento de cobre.

Del mismo modo, indican desde Emed que el proyecto de expansión de esta fase está ya en marcha e implica un incremento de la capacidad hasta los 7,5 millones de toneladas por año. Los trabajos relacionados con este proyecto se encuentran ejecutados en un 64 por ciento y la ingeniería terminada.

En concreto, una de las claves de este proyecto de expansión es la instalación de un nuevo molino de bolas, cuyas piezas se encuentran ya en la mina a la espera de montaje, mientras que se espera alcanzar estos objetivos a mediados de 2016 ó incluso antes.

La primera voladura de esta mina, desde que Emed comenzó a liderar el proyecto de reapertura, se realizó el pasado mes de abril con una detonación programada y secuenciada de 6.500 kilos de explosivo para volar 28.000 toneladas de mineral estéril, lo que permitió el acceso mediante una nueva rampa a las zonas de explotación correspondientes.

¡Minero! ¡Solo minero!

Andan todos en la Cuenca Minera de Riotinto, durante estos días de celebración entorno a la festividad de Santa Bárbara, patrona de los mineros, muy ilusionados con el resurgir de una de las profesiones más ancestrales de esta tierra: la de minero. Y hacen muy bien. Motivos hay para congratularnos.

El minero de Evaristo Márquez

El minero de Evaristo Márquez

Hace más de una década, cuando los mercados enterraban al minero tras toneladas de incomprensión con el beneplácito de las Administraciones, pocos éramos los que albergábamos cierta esperanza en que estas históricas minas pudieran llegar a reabrir sus puertas algún día, haciendo resurgir este sacrificado oficio en el que han encontrado su sustento cientos de miles de familias desde tiempos inmemoriales.

 

En el fondo, muy en el interior de la mina, a cientos de metros de profundidad, los hijos y nietos de mineros, a los que la baja cotización del cobre en los mercados internacionales arrebató su razón de ser, seguían sintiendo el latir del corazón de la tierra. ¡Lup-dup, lup-dup, lup-dup! Desde lo más hondo de los pozos, débil pero aún latente,  Y así, año tras año, esperando que el ciclo de la mina volviera a dar su giro.

 

Hoy vuelven a oírse con alegría las explosiones de los barrenos en busca del mineral que la tierra atesora en sus entrañas, y más de uno no hemos podido dejar de emocionarnos con el recuerdo del retumbar en los cristales de las ventanas del cole cuando detonaban la dinamita en la mina. Ahora, volvemos a escuchar también el estruendo de los motores de los camiones de gran tonelaje circular por las pistas del cerro en un incesante movimiento de tierras desde el tajo a las escombreras, y a más de uno también nos ha vuelto a la memoria el rugir de los Caterpillar rompiendo el silencio de la noche.

 

La luz de la cruz de Santa Bárbara volvía a anunciar el pasado día 4 la buena nueva. ¡Ya está aquí! Ha resurgido cual Ave Fénix de sus cenizas. Ojalá y sea para quedarse entre nosotros por muchos años, y honrar con su presencia los versos del poeta que recitaba con orgullo y emoción: ¡No me llaméis por mi nombre, llamadme solo minero, que mi nombre ya no existe, y si existe, no lo quiero. ¡Minero! ¡Solo minero! De esa larga pena abierta en la mina de mi cuerpo!

Fdo.: Juan A. Hipólito

Dtor. Onda Minera RTV Nerva

Corresponsal Huelva Información y Onda Local de Andalucía

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Emed prevé arrancar la producción de la mina de Riotinto este verano tras culminar su financiación

La junta de accionistas de Emed ha ratificado en estos últimos días los acuerdos de financiación con sus principales socios, una de las claves más importantes para la buena marcha del proyecto de reapertura de la mina de Riotinto, en Huelva, y, por tanto, de su puesta en funcionamiento de “manera segura, responsable, respetuosa con el medioambiente y a muy largo plazo”. De hecho, la empresa prevé arrancar la producción de cobre este mismo verano.

Volquete en minas de Riotinto_Foto: Juan A. Hipólito

Volquete en minas de Riotinto_Foto: Juan A. Hipólito

 

Según recoge el boletín informativo de la compañía, consultado por Europa Press, “no han sido unas negociaciones sencillas, si bien todos los actores han tenido siempre clara la prioridad, que es la puesta en marcha de la explotación”.

 

 

 

A ello contribuye desde luego su importante valor como generador de riqueza mediante una puesta en marcha relativamente simple desde el punto de vista técnico. De hecho, aseguran que la infraestructura existente, pese a requerir un esfuerzo considerable en su renovación, permite la generación de valor a corto plazo.

Asimismo, según informan desde la empresa, la perspectiva de precios del metal, sin ser a día de hoy excepcional, “sí vislumbra un horizonte de estabilidad y crecimiento muy favorable a la visión a largo plazo que se hace necesaria para acometer el proyecto con todas las garantías de continuidad”.

Finalmente, otro de los factores que los inversores han valorado de manera muy importante es el potencial de expansión que alberga un yacimiento como Riotinto, que “si bien ha sido explotado intensivamente, puede reservar todavía sorpresas para aquellos que saben buscarlas”.

No en vano, la empresa lleva ya más de 17.000 metros de sondeos tanto dentro del depósito conocido como en zonas aledañas. Y es que la marca Faja Pirítica Ibérica y sobre todo Riotinto, es todavía “un sinónimo de riqueza metálica”.

Así, en los últimos meses las infraestructuras, instalaciones, equipos o controles, que ejecutan el proceso metalúrgico, desde la extracción en mina hasta la obtención del concentrado de cobre, están siendo objeto de un reacondicionamiento total.

Este proceso está cercano a su culminación al menos para la primera fase, definida por el proyecto como la puesta en marcha de las instalaciones necesarias para poder procesar hasta cinco millones de toneladas de mineral al año.

De hecho, los trabajos para ello están prácticamente terminados. En estos días se están realizando las pruebas y testeos necesarios para, si todo va correctamente, empezar a producir concentrado de cobre este mismo verano.

Volquetes circulando por las minas de Riotinto_Foto: Juan A. Hipólito

Volquetes circulando por las minas de Riotinto_Foto: Juan A. Hipólito

AMPLIACIÓN DE PRODUCCIÓN

En paralelo, ya se está trabajando siguiendo las pautas de proyecto en la ampliación de la capacidad de producción, hasta 7,5 millones de toneladas de mineral, en una fase intermedia, para posteriormente llegar hasta 9,5 millones de toneladas al año.

Para ello ya se trabaja en la reparación de secciones adicionales de las instalaciones existentes y se están construyendo los cimientos de aquellas nuevas que están en el diseño de esta ampliación.

Las máquinas vuelven al tajo en la mina de Riotinto_Foto: Juan A. Hipólito

Las máquinas vuelven al tajo en la mina de Riotinto_Foto: Juan A. Hipólito

AMPLIACIÓN DE CAPITAL

Cabe recordar que el pasado mes de mayo Emed Mining anunció a los mercados el acuerdo alcanzado por sus socios de referencia para realizar una ampliación de capital de 87 millones de euros y financiar la reapertura de las históricas minas de cobre onubenses hasta alcanzar un ritmo de producción de 7,5 millones de toneladas anuales.

El acuerdo incluye además la entrada de un cuarto socio, Liberty Mutual, aseguradora estadounidense que va a adquirir, a través de su fondo Liberty Metals & Mining, acciones de la compañía por valor de 32 millones de euros.

Por su parte, el resto de socios de referencia, Trafigura, XGC y Orion Mine Finance, se comprometen a adquirir 42 millones de euros en nuevas acciones de la compañía y a canjear el valor del préstamo de 27 millones que suscribieron en diciembre del año pasado a favor de Emed Mining por nuevos títulos. Asimismo ha anunciado la oferta de acciones a compradores cualificados por valor de 14 millones.

Detonación del barreno en las minas de Riotinto_Fuente: Juan A. HIpólito

Detonación del barreno en las minas de Riotinto_Fuente: Juan A. HIpólito

TRABAJO POR EL MEDIO AMBIENTE

A su vez, el Proyecto Riotinto está trabajando para alcanzar sus objetivos en materia de responsabilidad ambiental. Para ello está implementando las mejoras necesarias, la primera de ellas un completo y meticuloso Plan de Vigilancia y Control Ambiental, además de la adecuación de las operaciones a la normativa actual.

Con la actividad a pleno rendimiento, el Departamento de Medio Ambiente y las empresas consultoras y auxiliares con las que cuenta, establecen un sistema integral, el Plan de Vigilancia y Control Ambiental, que asegura un rígido seguimiento de los parámetros más importantes, como son la calidad del aire y de las aguas en el entorno, ruidos y vibraciones, la gestión de residuos no mineros y suelos, la restauración de los espacios utilizados, y la protección del medio natural, es decir, la flora y la fauna que interacciona con el proyecto.

Son muchas las mejoras que desde ya se están aplicando en el proyecto, como las realizadas en la gestión del agua, destacando la reparación de las canalizaciones en los alrededores de Corta Atalaya que evitarán aportes innecesarios a esta estructura.

Se han ejecutado también mejoras en las estaciones de recogida de filtraciones de la presa de estériles: duplicado de bombeos y conducciones, instalación de sistemas de aviso ante averías, caudalímetros en todas las conducciones y arquetas de recogida, ejecución de cunetas para evitar la incorporación de aguas de lluvia o la conexión a la red eléctrica.

Se monitoriza también muy de cerca la calidad de las aguas de las cuencas adyacentes, del río Odiel, y del río Tinto, así como las aguas interiores del proyecto, mediante una red de puntos de control. Otro punto fuerte es la gestión de residuos, muy estricta especialmente en esta fase de construcción, para la cual se ha habilitado un punto limpio y se han contratado los servicios de gestores autorizados.

En materia de gestión del medio natural, la empresa está procediendo a la señalización de las poblaciones e individuos fuera de las zonas de actuación de la especie protegida de arbusto Erica Andevalensis, dando así cumplimiento a la AAU.

También se han ejecutado los trasplantes de los individuos afectados durante el primer año de trabajo. Es destacable que antes incluso de empezar la producción, ya se han reforestado con especies autóctonas hasta 30 hectáreas de terreno.

En cuanto a la fauna, está documentada una especie que va a estar protegida. Se trata de un tipo de murciélago que suele encontrar refugio en cavidades como las de la mina histórica subterránea que existe en Riotinto. Para ayudar a su preservación y correcto manejo, se realizan censos anuales de la población existente y se ponen en práctica una serie de medidas compensatorias diseñadas especialmente para ellos.

La Unidad Industrial de Riotinto

La Unidad Industrial de Riotinto

SIMULACRO EN LA MINA

El pasado mes de abril tuvieron lugar en la mina unas jornadas de gran interés en las que una empresa especialista en soluciones de acceso mediante cuerda presentó los últimos avances en rescate de personas en lugares difíciles y en altura, según la normativa internacional Irata y utilizando equipos mecánicos de nueva generación.

A estas jornadas, que han consistido en la realización de varios simulacros de maniobras de rescate y sus correspondientes explicaciones, han asistido personal de la mina, así como integrantes del cuerpo de Bomberos de Diputación provenientes de toda la provincia. Se trata de una iniciativa del Departamento de Seguridad que busca mejorar la capacitación del personal ante situaciones de emergencia.

Los socios de EMED acuerdan aportar 87 millones para la reapertura de Riotinto

En la tarde de ayer EMED Mining, la empresa propietaria del Proyecto Riotinto, anunció a los mercados el acuerdo alcanzado por sus socios de referencia para realizar una ampliación de capital de 87 millones de Euros y financiar la reapertura de las históricas minas de cobre onubenses hasta alcanzar un ritmo de producción de 7,5 millones de toneladas anuales.

proyecto riotinto
Según informa la propia empresa a través de nota de prensa, el acuerdo incluye además la entrada de un cuarto socio, Liberty Mutual, aseguradora estadounidense que va a adquirir, a través de su fondo Liberty Metals & Mining, acciones de la compañía por valor de 32 millones de Euros.
Por su parte, el resto de socios de referencia, Trafigura, XGC y Orion Mine Finance, se comprometen a adquirir 42 millones de Euros en nuevas acciones de la Compañía y a canjear el valor del préstamo de 27 millones que suscribieron en diciembre del año pasado a favor de EMED Mining por nuevos títulos. Asimismo se anuncia la oferta de acciones a compradores cualificados por valor de 14 millones de Euros.
Una vez concluida la operación, Trafigura, líder global en el comercio de materias primas, y XGC, holding metalúrgico chino, se convierten en los mayores accionistas de EMED, con aproximadamente un 22% de las acciones cada uno.
Los fondos de inversión especializados en minería, Orion Mine Finance y Liberty Metals & Mining, le siguen con un 14´6% y un 14% de la propiedad, respectivamente.
La operación incluye además un acuerdo de venta de la producción de Riotinto, en el que participan Trafigura, XGC y Orion y mediante el cual los tres socios se hacen con el 100% de los derechos de adquisición del concentrado de cobre que va a producir la mina en los próximos 15 años, a precio de mercado.
El consejero delegado de EMED, Alberto Lavandeira, ha resaltado la importancia del acuerdo mediante el cual “se finaliza la financiación del Proyecto” que tras la obtención de los permisos principales “avanza a buen ritmo para comenzar a producir muy pronto, gracias al fuerte apoyo de sus accionistas.” Asimismo destacó “el tamaño y la escala de este proyecto histórico, y su potencial de expansión, que tenemos bien documentado.”

El Proyecto está acometiendo los últimos trabajos de preparación con el objetivo de arrancar la producción de cobre en los próximos meses. Para ello se trabaja, en una primera fase, en el reacondicionamiento de las instalaciones de tratamiento de mineral existentes, hasta alcanzar una capacidad para procesar inicialmente 5 millones de toneladas de mineral al año continuando con una fase intermedia de 7´5 millones de toneladas al año.
En este periodo se estima una inversión de 212 millones de Euros y la creación de una plantilla de 250 personas, a las que hay que sumar los puestos de trabajo indirectos e inducidos generados.
Paralelamente, la Compañía está ya diseñando la ampliación de sus operaciones en Riotinto, con el objetivo de incrementar la capacidad de tratamiento de mineral de la planta hasta al menos los 9 millones de toneladas que se habían contemplado en el proyecto. Asimismo la empresa se ha planteado alargar la vida de la explotación, con la puesta en marcha de un programa de investigación geológica para identificar nuevas reservas.
El objetivo del Proyecto Riotinto, propiedad de EMED Mining, cotizada en las bolsas de Londres y Toronto es la reactivación de la explotación de la histórica Mina de Riotinto para la producción de concentrado de cobre en sus instalaciones.

Caraballo asegura que “la Cuenca necesita ayuntamientos socialistas porque son los únicos que colaboran y creen en el empleo ligado a la minería”

El secretario general del PSOE de Huelva, Ignacio Caraballo, ha asegurado que “la Cuenca Minera necesita ayuntamientos socialistas porque son los únicos que colaboran y crean en el empleo ligado a la minería, que ha vuelto a resurgir en esta provincia gracias al trabajo de la Junta de Andalucía y de alcaldes y concejales del Partido Socialista”.

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Según informan desde el PSOE de Huelva a través de esta nota de prensa, Caraballo, que se ha trasladado a Riotinto para arropar al candidato socialista a la Alcaldía, Carlos Vázquez, ha matizado que el municipio necesita estar gobernado por un alcalde del PSOE “porque este pueblo no puede permitirse más bloqueos ni más excusas por parte del PP a todos los asuntos relacionados con la minería”. En este sentido, ha señalado que “los vecinos de Riotinto están cansados de confrontación y quieren soluciones, empleo, garantías y un Ayuntamiento comprometido y volcado con las administraciones que han apostado por una minería del siglo XXI”.

Por ello, el secretario general de los socialistas onubenses ha pedido a los vecinos de Riotinto y de la Cuenca Minera que confíen en el PSOE, “porque hemos abierto las minas que el PP cerró y ahora son los ayuntamientos los que tienen que trabajar en la misma línea para que este sector confluya como elemento de progreso que posibilite riqueza y empleo, y eso sólo lo pueden garantizar los alcaldes socialistas”. Caraballo recordó que ya ha tres minas abiertas en la provincia y en agosto abrirá la cuarta, mina Magdalena.

Así, en una visita al entorno de la explotación minera de Riotinto, sobre el candidato socialista, Ignacio Caraballo ha asegurado que “es una persona enamorada de su tierra que va a luchar para que la minería siga creciendo en este territorio. Necesitamos a un alcalde en Riotinto como Carlos, que no se dedique a poner trabar a la minería, sino todo lo contrario”.

Por su parte, el candidato a la Alcaldía de Riotinto, Carlos Vázquez, ha señalado que “Riotinto no merece más sufrimiento y, por eso, voy a darlo todo para que la alegría que ha supuesto para los riotinteños las detonaciones de los barrenos en la apertura de la mina sea una explosión de empleo para mis vecinos”. En esta línea, ha expresado su ilusión de “trabajar y gestionar un Ayuntamiento desde esta nueva vía de esperanza que se nos ha abierto y poder dar respuesta a muchos padres y madres de familias que necesitan sacar a sus hijos adelante”.

Por último, Carlos Vázquez ha manifestado que “el empleo es una prioridad para todos” y, por ello, desde el Ayuntamiento se va a crear “un portal de transparencia para que los ciudadanos sepan cuando hay que contratar públicamente cuáles son los requisitos y las valoraciones necesarias. No queremos dejar a nadie fuera, ni que haya ningún tipo de favoritismos ni listas negras. Queremos igualdad para todos porque todos tienen el mismo derecho”.

EMED dispara en el corazón de la Cuenca Minera el primer barreno en 14 años

EMED Tartessus ha llevado a cabo hoy la primera voladura controlada del Proyecto Riotinto, en el que trabajan ya alrededor de 400 personas, la mayoría de ellas de la comarca, tras cumplirse el pasado otoño 14 años de inactividad minera desde que la Sociedad Anónima Laboral, SAL, constituida unos años antes por los propios trabajadores, se viera obligada a echar el cierre agobiada por la baja cotización del cobre que hacía inviable económicamente su proyecto.

Disparo de barreno en las minas de Riotinto_Fuente: Juan A. Hipólito

Disparo de barreno en las minas de Riotinto_Fuente: Juan A. Hipólito

Según informa Juan A. Hipólito para Onda Minera RTV Nerva y Huelva Información, el director de operaciones de EMED Mining y Consejero Delegado de EMED Tartessus, Alberto Lavandeira, que calificó de hito histórico la primera voladura realizada en las minas de Riotinto tras 14 años de inactividad, aseguró que la empresa estará en disposición de producir concentrado de cobre el próximo verano. “Llevamos un muy buen ritmo de trabajo y lo más probable es que para este verano estaremos ya produciendo concentrado de cobre. Y de aquí a veinte años. Estamos muy lanzados.”, dijo.

Lavandeira restó importancia a la última denuncia realizada por los ecologistas sobre la construcción de tres piscinas para la recogida de agua de lluvia que Medioambiente paralizó por no tener haber solicitado en fecha y forma los permisos oportunos. “Esa denuncia no tiene sentido alguno. Se hacer polémica por polemizar y nada más. Hemos realizado esa intervención precisamente para evitar cualquier riesgo de contaminación”, aclaró.

El primer barreno en 14 años

En el disparo de este primer barrero (detonación controlada de dinamita para abrir el terreno en busca de mineral) se han empleado 6.500 kg de explosivo para volar 28.000 toneladas de mineral estéril a cielo abierto. La retirada de este material permitirá el acceso mediante una nueva rampa a las zonas de explotación correspondientes.

El objetivo principal del Proyecto Riotinto, propiedad de la multinacional EMED Mining, cotizada en las bolsas de Londres y Toronto, es la reactivación de la emblemática mina de Riotinto para la extracción de mineral cobrizo y producción de concentrado de cobre en sus instalaciones.

La empresa tiene previsto arrancar la producción de cobre en unos meses, cuando finalicen todos los trabajos de preparación en la que se encuentra sumida en la actualidad, entre las que se encuentra el reacondicionamiento de las instalaciones de tratamiento de mineral existentes hasta alcanzar una capacidad para procesar 5 millones de toneladas de mineral al año en una primera fase.  Asimismo se están realizando ya preparativos en el área de minería, con los primeros sondeos de producción, establecimiento de la nueva flota de perforación, carga y transporte, arreglo de infraestructuras y primeros trabajos de desmonte para alcanzar las zonas de mineralización.

La multinacional minera invertirá en esta primera fase del Proyecto Riotinto más de 200 millones de euros que permitirán la creación de una plantilla directa y estable de 250 personas, a las que habrá que sumar los puestos de trabajos indirectos e inducidos generados que podrían triplicar esa cantidad. Según la empresa, alrededor del 70% de los trabajadores en plantilla proceden de diferentes municipios de la comarca.

Paralelamente, la compañía está ya diseñando la ampliación de sus operaciones en Riotinto, con el objetivo de incrementar la capacidad de tratamiento de mineral de la planta entre los 9 y los 15 millones de toneladas, y alargar la vida de la explotación, con la puesta en marcha de un programa de investigación geológica para identificar nuevas reservas.

Los volquetes vuelven a recorres las minas de Riotinto_Fuente: Juan A. HIpólito

Los volquetes vuelven a recorres las minas de Riotinto_Fuente: Juan A. HIpólito

Barreno histórico

El acontecimiento, por histórico, y por toda la carga simbólica que lleva de fondo, fue seguido con gran expectación por vecinos de la zona en general y, muy en particular,  por agentes políticos, sindicales y socioeconómicos de una de las zonas más deprimidas de la provincia de Huelva que, intenta resurgir de sus cenizas con las miras puestas en la reactivación del sector minero.

No en vano, la Cuenca Minera de Riotinto ha perdido más de 2000 habitantes desde la clausura de su principal eje motor económico: la minería. En la actualidad, alrededor de 16000 personas, censo con el que llegó a contar Nerva a comienzo de los años ’30 y mediado de los ’50, viven en esta comarca de la que forman parte siete municipios: Berrocal, Campofrío, El Campillo, La Granada de Riotinto, Minas de Riotinto, Nerva y Zalamea la Real.

Paradójicamente, este alarmante descenso de población contrasta con el espectacular ascenso que la cotización del cobre, principal materia prima que se explotaba en las minas de Riotinto, experimenta durante el último decenio, llegándose a mantener en una media de alrededor de 7000 dólares por tonelada desde 2007. La cotización del cobre no superaba los 1500 $/Tn cuando la anterior empresa, dirigida por los propios trabajadores, se vio obligada a echar el cierre.

Tan solo un año después de su clausura, la cotización del cobre comenzó a repuntar a razón de 1000 dólares la tonelada por ejercicio. Pero para entonces, cientos de trabajadores ya se encontraban en sus casas prejubilados y decenas de ellos comenzaban a formar parte de la alarmante cifra de desempleo que castiga a la zona. De forma paralela, fueron surgiendo todo tipo de movimientos especulativos para repartirse el patrimonio que quedaba al mejor postor.

Ahora, a pesar de las innumerables trabas que ha tenido que ir sorteando la reapertura de las minas de Riotinto, y las que aún tendrá que superar hasta su completa reactivación, todos quieren mirar al futuro con el optimismo que les negaron años atrás, pensando en que un nuevo resurgir económico para la Cuenca Minera es posible.

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Reaccciones políticas

Al disparo del histórico barreno no quiso faltar nadie. En el mirador del cerro colorado se agolpaban vecinos procedentes de diferentes puntos de la geografía comarcal y en la zona habilitada para presenciar la voladura en el interior de las instalaciones tomaban posiciones para inmortalizar el barreno representantes políticos de todas las administraciones y de todos los partidos, desde la directora general de Industria, Energía y Minas, María José Asensio hasta el presidente de la Diputación de Huelva, Ignacio Caraballo, pasando por todos y cada uno de los siete alcaldes de los municipios que forman parte de la Cuenca Minera, el Delegado del Gobierno de Andalucía en Huelva, José Fiscal, y la Diputada Territorial para la Cuenca Minera, Susana Rivas. Todos, sin excepción, mostraron su satisfacción por la evolución que el Proyecto Riotinto ha experimentado durante el último año y confiaron en que la mina de Riotinto vuelva haga retornar a la comarca por la senda del desarrollo y la prosperidad.

Para Asensio, “este proyecto es ya una auténtica realidad”. Caraballo aprovechó la ocasión para reivindicar al Gobierno Central inversiones que garanticen unas infraestructuras adecuadas para la N-435. “En estos momentos empieza a ser más necesario que nunca”, dijo. Fiscal recordó que Riotinto viene a sumarse a las minas que ya están en funcionamiento en la provincia de Huelva. Y Rivas apuntó a los compromisos de la empresa para que parte de la riqueza que se genere se quede en la comarca.

Por su parte, los alcaldes se mostraron unánimes al señalar que el Proyecto Riotinto de EMED ya no tiene marcha atrás. La alcaldesa de Riotinto, Rosa Caballero (PP) confesó que ya no espera que se produzca ninguna sorpresa desagradable que frene el proyecto. “Esto, efectivamente, parece que va hacia adelante. Ya sólo dependerá de los valores del metal en el mercado”, dijo. Por su parte, el alcalde del municipio con mayor número de habitantes de la comarca, Nerva, Domingo Domínguez (PSOE) puso en valor el trabajo realizado desde la Plataforma por la Apertura de la Mina. “Por fin vemos la luz al final del túnel”, comentó. Y de forma similar fueron pronunciándose otros alcaldes de la comarca, desde el primer edil de Zalamea, Marcos García (IU) hasta el de El Campillo, Francisco Javier Cuaresma (PA), pasando por Juan Jesús Bermejo de Berrocal (PSOE), José Justo Martín de La Granda (IU), y Mercedes López de Campofrío (PSOE).

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