La Junta levanta la suspensión cautelar que afectaba a la mina de Riotinto

La Dirección General de Industria, Energía y Minas de la Junta de Andalucía ha decretado el levantamiento de la suspensión provisional que mantenía paralizados los trabajos de vertido en las presas del complejo minero de Riotinto, ubicado en el norte de la provincia de Huelva, decisión que se comunicó en el día de ayer a la empresa. Esta decisión, adoptada de acuerdo con los plazos y requisitos establecidos en la Ley de Minas, se alcanza tras obtenerse las conclusiones de un análisis encargado por la Administración Autonómica a la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Minas de la Universidad Politécnica de Madrid con un propósito de constatar si, en consonancia con lo previsto en la legislación minera, procede elevar la suspensión de provisional a permanente o, por el contrario, levantarla.

 

Volquetes circulando por las minas de Riotinto_Foto: Juan A. Hipólito

Volquetes circulando por las minas de Riotinto_Foto: Juan A. Hipólito

 

Según informa la propia Delegación del Gobierno de la Junta en Huelva a través de esta nota de prensa, en este sentido, los autores del informe recogen en sus conclusiones dos aspectos que resultan de notable importancia a la hora de adoptar el levantamiento: por una parte, que la empresa ha ejecutado las medidas correctoras inicialmente impuestas con el propósito de reforzar los parámetros de seguridad laboral y medioambiental; y por otra, que del análisis de la información consultada, de las pruebas realizadas y de lo observado durante la visita, se puede concluir que la modificación efectuada en la concentración de sólidos en la descarga de los estériles de planta no modifica el factor de seguridad de las presas.

 

Por tanto, y como resultado de la inspección realizada, la Junta de Andalucía ha decidido optar por el levantamiento de la suspensión provisional decretada el pasado día 14 de abril.

 

Sin embargo, esta medida no exime a la empresa de la sanción administrativa correspondiente tras haber vulnerado los artículos 71 de la Ley de Minas, y 93 del Reglamento que la desarrolla, y que recogen la obligatoriedad de abordar los trabajos de acuerdo a los proyectos y planes de labores aprobados. Ahora, a la luz de las conclusiones que arroja el estudio técnico, empresa y Administración deberán trazar un plan de acción que, sin perjudicar los legítimos intereses de empresa y trabajadores, mantenga los estándares más altos de seguridad laboral y medioambiental.

 

La Junta ordena la paralización provisional de los trabajos de vertido de lodos en las Presas de la Mina de Río Tinto

La Delegación Territorial de Economía, Innovación, Ciencia y Empleo de Huelva, como autoridad minera competente, ha decretado esta mañana la paralización temporal de los trabajos de vertido de lodos en las Presas de la Mina de Río Tinto. Esta medida ha sido adoptada tras constatar desde este organismo que no se están respetando los porcentajes de solidificación de residuos contemplados en el Proyecto de Explotación, y que en su momento fueron propuestos por la propia empresa.

 

Las máquinas vuelven al tajo en la mina de Riotinto_Foto: Juan A. Hipólito

Las máquinas vuelven al tajo en la mina de Riotinto_Foto: Juan A. Hipólito

 

Según informa la propia Delegación del Gobierno de la Junta de Andalucía a través nota de prensa, de acuerdo con lo estipulado en ese documento la forma de operar el depósito sería con la sistemática de lodos espesados al 50%, reduciéndose significativamente la cantidad de agua presente en el mismo y, por tanto, alcanzándose una mayor consistencia y estabilidad de toda la masa de estériles. Por ello, debían acometerse unas inversiones concretas en la maquinaria adecuada para ejecutar, de ese modo, el procedimiento que hace posible esa transformación.

 

Sin embargo, en el transcurso de una inspección rutinaria previa a la aprobación del Plan de Labores correspondiente a este año (los planes de labores se han de aprobar anualmente), la Delegación Territorial pudo constatar que las inversiones previstas en maquinaria no se habían llevado a efecto, y que los vertidos a la presa de residuos tenían un grado de solidificación algo superior al 33%: por consiguiente, inferior al autorizado.

 

Ante este incumplimiento, la Administración Autonómica ha decretado la paralización temporal de los trabajos correspondientes a depósitos en presas de residuos, por las razones expuestas, y la suspensión del plazo para resolver y notificar el procedimiento de aprobación del Plan de Labores para el ejercicio 2016.

En los próximos días, el organismo territorial de la Consejería de Empleo, Empresa y Comercio remitirá un requerimiento a Atalaya Mining, instándole a cumplir inmediatamente lo previsto en la documentación presentada ante la Junta de Andalucía para lograr la aprobación del proyecto, y lograr de este modo que todo vuelva cuanto antes a la normalidad.

 

Es necesario señalar que se trata de una medida temporal, y por tanto perderá su vigencia en el momento en que la empresa ejecute las acciones comprometidas. Tampoco se pierden derechos adquiridos ni cesa la vigencia de las autorizaciones concedidas. En este sentido, y precisamente por el carácter claramente reversible de esta decisión, la Junta de Andalucía confía en que sea resuelto lo antes posible. De acuerdo con la normativa minera, y con la propia responsabilidad institucional, la Administración competente ha de velar por el cumplimiento del Proyecto de Explotación aprobado en su momento.

 

La mina de Riotinto prevé una producción de 9,5 millones de toneladas de concentrado de cobre al año

El proyecto Riotinto, que lidera la apertura de la mina de Riotinto en la localidad de Minas de Riotinto (Huelva), por la empresa Atalaya Mining –antes Emed Mining–, se encuentra produciendo concentrado de cobre a ritmo de tratamiento de cinco millones de toneladas de mineral anuales, aunque está preparándose para la ampliación de su capacidad a casi el doble, con el fin de llegar a los 9,5 millones de toneladas.

 

Los volquetes vuelven a recorres las minas de Riotinto_Fuente: Juan A. HIpólito

Volquetes trabajando en las minas de Riotinto_Fuente: Juan A. HIpólito

 

Según informa Europaress, con voladuras diarias y gran movimiento de equipos, la mina registra los cambios en el paisaje minero producidos por esta actividad: retirada de estériles, creación de rampas y accesos, remodelación de captaciones para filtraciones, avances de escombreras, perfilado de bancos y apertura de nuevos frentes de explotación, ha informado la compañía en su boletín informativo, consultado por Europa Press.

 

Partiendo de la planificación elaborada por Proyecto Riotinto, toda esta actividad está siendo ejecutada por la contrata de operación minera, que para acometer la subida de la producción está en proceso de ampliar su parque de maquinaria con la llegada de nuevos volquetes más grandes y la incorporación de una nueva retroexcavadora de 200 toneladas de peso con capacidad de 15 metros cúbicos.

 

Con respecto al tratamiento del mineral, las instalaciones de proceso siguen trabajando a buen ritmo y obteniendo buenas cifras de recuperación. En este sentido, el Proyecto trabaja con el objetivo de mejorar los registros históricos gracias a la implementación de nuevas tecnologías que permiten mejores recuperaciones, leyes más altas y menores penalizantes.

 

De hecho, remarcan desde la empresa que ya empiezan a destacar las buenas cifras: a día de hoy los créditos por plata (Ag) superan a las penalizaciones por arsénico (As) y antimonio (Sb).

 

Del mismo modo, aseguran que la compañía persigue ampliar su horizonte de vida. Por una parte con la investigación del yacimiento, con recursos ya conocidos y, por otro, con la exploración con el objeto de encontrar nuevos recursos minerales.

 

Los trabajos de investigación realizados durante el año 2015 se llevaron a cabo en distintas zonas del yacimiento conocido, realizado sondeos de más de 400 metros de profundidad, con el objetivo de aumentar la categoría de los recursos y/o reservas mineras, pasándolas de inferidas o indicadas a medidas.

Atalaya Mining comenzará la producción comercial de cobre de #Riotinto en enero con un ritmo de 5 M Tn

La empresa Atalaya Mining, antigua Emed Tartessus, filial de Emed Mining, que lidera el proyecto de reapertura de la mina de Riotinto, en la localidad de Minas de Riotinto (Huelva), mina que cerró sus instalaciones en 2001 y que llevó el pasado mes de abril la primera voladura desde aquella fecha, se convertirá en pocos días, concretamente a principios de año, en productor oficial de cobre con un ritmo de producción de cinco millones de toneladas (tn) al año.

 

Volquete en minas de Riotinto_Foto: Juan A. Hipólito

Volquete en minas de Riotinto_Foto: Juan A. Hipólito

Según informa Europapress, en la actualidad se han completado los trabajos de la primera fase del proyecto y con vistas a alcanzar los objetivos de producción comercial en enero de 2016, según han informado a Europa Press desde la compañía. Se trata de una fase que ha implicado la puesta en marcha de las instalaciones industriales de procesado de mineral con capacidad para procesar estos cinco millones de toneladas por año.

 

Esta primera fase ha supuesto una inversión de más de 200 millones de euros y la creación de una plantilla de 250 personas, a las que hay que sumar los puestos de trabajo indirectos e inducidos generados que pueden suponer entorno a triple de esta cantidad. Alrededor del 70 por ciento de los trabajadores son personas procedentes de la Cuenca Minera, según remarcan desde la empresa.

De hecho, la planta ha venido produciendo en pruebas alcanzando, a lo largo del mes de octubre, hasta el 80 por ciento de la capacidad de diseño de esta primera fase y produciendo concentrados que todavía no están en las especificaciones deseadas, pero que alcanzan leyes por encima del 18 por ciento de cobre.

Del mismo modo, indican desde Emed que el proyecto de expansión de esta fase está ya en marcha e implica un incremento de la capacidad hasta los 7,5 millones de toneladas por año. Los trabajos relacionados con este proyecto se encuentran ejecutados en un 64 por ciento y la ingeniería terminada.

En concreto, una de las claves de este proyecto de expansión es la instalación de un nuevo molino de bolas, cuyas piezas se encuentran ya en la mina a la espera de montaje, mientras que se espera alcanzar estos objetivos a mediados de 2016 ó incluso antes.

La primera voladura de esta mina, desde que Emed comenzó a liderar el proyecto de reapertura, se realizó el pasado mes de abril con una detonación programada y secuenciada de 6.500 kilos de explosivo para volar 28.000 toneladas de mineral estéril, lo que permitió el acceso mediante una nueva rampa a las zonas de explotación correspondientes.

¡Minero! ¡Solo minero!

Andan todos en la Cuenca Minera de Riotinto, durante estos días de celebración entorno a la festividad de Santa Bárbara, patrona de los mineros, muy ilusionados con el resurgir de una de las profesiones más ancestrales de esta tierra: la de minero. Y hacen muy bien. Motivos hay para congratularnos.

El minero de Evaristo Márquez

El minero de Evaristo Márquez

Hace más de una década, cuando los mercados enterraban al minero tras toneladas de incomprensión con el beneplácito de las Administraciones, pocos éramos los que albergábamos cierta esperanza en que estas históricas minas pudieran llegar a reabrir sus puertas algún día, haciendo resurgir este sacrificado oficio en el que han encontrado su sustento cientos de miles de familias desde tiempos inmemoriales.

 

En el fondo, muy en el interior de la mina, a cientos de metros de profundidad, los hijos y nietos de mineros, a los que la baja cotización del cobre en los mercados internacionales arrebató su razón de ser, seguían sintiendo el latir del corazón de la tierra. ¡Lup-dup, lup-dup, lup-dup! Desde lo más hondo de los pozos, débil pero aún latente,  Y así, año tras año, esperando que el ciclo de la mina volviera a dar su giro.

 

Hoy vuelven a oírse con alegría las explosiones de los barrenos en busca del mineral que la tierra atesora en sus entrañas, y más de uno no hemos podido dejar de emocionarnos con el recuerdo del retumbar en los cristales de las ventanas del cole cuando detonaban la dinamita en la mina. Ahora, volvemos a escuchar también el estruendo de los motores de los camiones de gran tonelaje circular por las pistas del cerro en un incesante movimiento de tierras desde el tajo a las escombreras, y a más de uno también nos ha vuelto a la memoria el rugir de los Caterpillar rompiendo el silencio de la noche.

 

La luz de la cruz de Santa Bárbara volvía a anunciar el pasado día 4 la buena nueva. ¡Ya está aquí! Ha resurgido cual Ave Fénix de sus cenizas. Ojalá y sea para quedarse entre nosotros por muchos años, y honrar con su presencia los versos del poeta que recitaba con orgullo y emoción: ¡No me llaméis por mi nombre, llamadme solo minero, que mi nombre ya no existe, y si existe, no lo quiero. ¡Minero! ¡Solo minero! De esa larga pena abierta en la mina de mi cuerpo!

Fdo.: Juan A. Hipólito

Dtor. Onda Minera RTV Nerva

Corresponsal Huelva Información y Onda Local de Andalucía

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Huelva y la Cuenca Minera protagonizan el I Salón Internacional de la Minería Metálica

El presidente de la Diputación de Huelva, Ignacio Caraballo, ha asistido a la inauguración del Metallic Mining Hall, el I Salón Internacional dedicado en exclusiva a la Minería Metálica, que se está celebrando del 3 al 5 de noviembre en el Palacio de Exposiciones y Congresos de Sevilla (FIBES), donde ha coincidido con representantes políticos de la Cuenca Minera de Riotinto.

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Se trata del primer congreso que se celebra en España centrado exclusivamente en esta actividad, lo que lo convierte en cita de referencia internacional para el sector y va a transformar durante estos días a Sevilla en un gran escaparate mundial de la minería. Durante la Feria se desarrollarán varias ponencias, mesas redondas y seminarios, así como la visita a la Zona Expositiva.

En la inauguración, el presidente de la institución provincial ha recorrido las instalaciones de este prestigioso Salón Internacional, visitando el expositor dedicado a la provincia de Huelva, que está integrado dentro del stand general que tiene instalado la Junta de Andalucía. Se estima que pasen por esta Feria de la Minería más de 12.000 personas entre visitantes, asistentes y congresistas, pertenecientes al sector de la minería, así como a un importante número de empresas expositoras.

Caraballo ha asegurado que “la Diputación de Huelva está plenamente comprometida con el desarrollo de la provincia y quiere ser un aliado leal de todos los sectores productivos estratégicos para que puedan desarrollar su actividad en condiciones óptimas y crearse nuevos puestos de trabajo”. Por ello, “desde la institución provincial, respaldamos con ilusión los nuevos proyectos que se van a ejecutar en la provincia, alguno de forma inminente, como la reapertura de Mina Magdalena, y otro en próximas fechas, como la ampliación de Minas de Aguas Teñidas”, ha señalado.

En este sentido, el presidente de la Diputación considera que “la minería es un sector estratégico de presente y de futuro, lo que se traduce en la creación de nuevos puestos de trabajo, riqueza, desarrollo y bienestar para la provincia, por lo que es vital promocionar en esta Feria el potencial de la faja pirítica ibérica como destino inversor”.

Precisamente la presencia de la institución provincial en este Metallic Mining Hall busca principalmente la presentación ante el mercado internacional del enorme potencial minero con que cuenta la provincia de Huelva con el objetivo de captar inversores interesados en algunos de los yacimientos de la faja pirítica onubense.

De hecho, Huelva se encuentra inmersa en el mayor concurso de minería metálica organizado en la historia reciente de la comunidad andaluza. La Junta de Andalucía batió un récord histórico en 2013 al sacar a concurso un total de 367 derechos de explotación minera en el subsuelo de las ocho provincias andaluzas, del que Huelva obtuvo un total de 40 derechos de explotación minera, y son ahora las grandes multinacionales las que están volviendo su mirada al sur.

Las entidades que promueven el Metallic Mining Hall son la Junta de Andalucía, la Asociación de Empresas Investigadoras, Extractoras, Transformadoras Minero-Metalúrgicas y de Servicios (AMINER), la Confederación Nacional de Empresarios de Minería y Metalúrgica (CONFEDEM), la Federación de Empresarios del Metal (FEDEME) y los Colegios Oficiales de Ingenieros de Minas del Sur, de Geólogos de Andalucía y de Ingenieros Técnicos y Grados en Minas y Energía.

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Faja pirítica

Huelva comparte con Sevilla la mayor reserva de metales no férreos de Europa, la faja pirítica. Según las previsiones de la Junta, de concretarse algunos de los proyectos que hoy se encuentran en diferente fase de tramitación administrativa, la provincia de Huelva podría albergar de 8.000 a 10.000 trabajadores entre directos e indirectos.

En conjunto, la superficie global afectada de Huelva abarca 32.200 ha, es decir, el área equivalente al 4,6 por ciento del total que ocupa la Faja Pirítica Ibérica en el territorio andaluz, y los pueblos beneficiados son Beas, Almonaster la Real, Calañas, Valverde del Camino, El Campillo, Riotinto, Zalamea la Real y Cortegana.

La reapertura de las Minas de Riotinto ha sido una de las primeras apuestas. Algunas arrancarán de forma inminente, como es el caso de Mina Magdalena; y otras próximamente, como la ampliación de Minas de Aguas Teñidas (Matsa), compañía que acapara la mayoría del empleo en la Faja Pirítica junto a Cobre Las Cruces.

En este sentido, la Diputación de Huelva viene trabajando intensamente para la puesta en marcha de estos nuevos proyectos, de tal manera que el papel que ha adoptado la institución es el de allanar el camino a las empresas y ser la administración que aglutine a los ayuntamientos, a la Junta de Andalucía y a las compañías mineras.

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Compañías establecidas en Huelva

Matsa es propiedad de TM Mining Ventures, SL, una empresa conjunta al 50 por ciento entre Mubadala Development Company, una compañía de inversión y desarrollo con sede en Abu Dhabi y Trafigura Group Pte Ltd, líder mundial en el mercado de las materias primas.

Atalaya Mining, anteriormente denominada Emed Tartessus, es una compañía de exploración y desarrollo que busca generar valor a través del desarrollo de sus propiedades mineras de cobre y oro en Europa. Fue creada en 2005 por profesionales del sector minero. Tiene su centro de operaciones en Riotinto, emplazamiento de su principal proyecto minero y ubicación geográfica central para el área de interés de la Compañía.El objetivo principal de Atalaya Mining es reiniciar la mina a cielo abierto de cobre de Riotinto, en la provincia de Huelva (España), previsto para el año 2016.

Caraballo destaca la importancia de las inversiones en la mina de Riotinto e incide en la necesidad de priorizar el empleo de la comarca

El secretario general del PSOE de Huelva, Ignacio Caraballo, ha destacado la importancia de las inversiones que se están realizando en la mina de Riotinto y ha incidido en la necesidad de seguir priorizando el empleo de la comarca. Así lo ha puesto de manifiesto en una visita realizada a las instalaciones de la mina, junto a los alcaldes y portavoces socialistas de la Cuenca Minera, para verificar los trabajos de puesta en funcionamiento de la misma y el volumen de empleo que se está generando.

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Según informa el propio PSOE a través de esta nota de prensa, en dicha visita, el dirigente socialista ha analizado junto con el consejero delegado de Emed Tartessus, Alberto Lavandeira, las contrataciones tanto en material laboral como de empresas y la búsqueda de fórmulas para que éstas sean mayoritariamente de la comarca. En este sentido, Ignacio Caraballo ha asegurado que, “en todo momento, hemos encontrado buena disponibilidad de la empresa para atender estas reivindicaciones de los alcaldes y portavoces socialistas de la Cuenca”.

Asimismo, Caraballo ha mostrado su satisfacción tras comprobar cómo el proyecto de la reapertura de la mina es una realidad constatable “que va a suponer, sin duda, el relanzamiento socioeconómico de la Cuenca Minera”, del mismo modo que ha remarcado que “todo ello ha sido gracias al impulso decidido de la Junta de Andalucía”.

Estamos ante un ejemplo más -ha añadido- “del cumplimiento del Gobierno andaluz con esta provincia y con una actividad a la que jamás ha puesto freno, sino todo lo contrario, que no ha parado de trabajar por el futuro de este sector y por una minería del siglo XXI”.

Por ello, ha reprochado que el Gobierno central y el PP “no hayan estado nunca a la altura de las circunstancias y se hayan negado a reconocer el apoyo decidido de la Junta, que ha dado pasos firmes para la puesta en marcha de proyectos que sean viables y garanticen empleo, bienestar y futuro”.

Asimismo, el secretario general del PSOE de Huelva ha valorado el trabajo de los alcaldes y representantes socialistas de la Cuenca Minera “que han creído y luchado siempre por el resurgir de la minería con todas las garantías legales y medioambientales, y ahora están batallando desde los ayuntamientos para que este sector, que ya es una realidad en Huelva, sea fuente generadora de riqueza para los municipios de esta comarca”.